Zona : tout savoir sur cette maladie infectieuse

Classé parmi les dermatoses, le zona est une maladie infectieuse caractérisée par des éruptions cutanées souvent douloureuses. Elle survient généralement lorsque l’organisme enregistre une baisse des défenses immunitaires et provoque de nombreuses lésions microscopiques visibles sur la peau. L’infection est  identifiable à d’autres symptômes plus ou moins douloureux qui disparaissent au bout quelques jours ou semaines. Mais si les causes de cette maladie facilement identifiable ne sont pas toutes connues, plusieurs traitements permettent déjà de ralentir son développement. Découvrez l’essentiel sur le zona.

Zona

Les différents types de zona

On estime à 90 % environ le pourcentage des adultes dans le monde ayant déjà contracté la varicelle. S’il l’on suppose que cette large majorité est déjà porteuse du virus varicelle zona, on peut établir à 20 % environ ceux d’entre eux seront qui développeront la maladie au cours de leur vie. Les sujets atteints sont susceptibles de présenter différents types de zona maladie dont :

  • Le zona intercostal ou dorsolombaire : C’est le plus fréquent (environ 50 % des cas) même s’il peut contaminer tout territoire sensitif cutané.
  • Le zona généralisé ou zona-varicelle : il atteint les sujets immunodéprimés et s’attaque principalement à des organes sensibles (poumons, foi, cerveau) avec des complications à craindre.
  • Le zona auriculaire : il s’attaque souvent au nez, à la gorge ou à l’oreille. Il provoque des lésions douloureuses et peut entrainer des paralysies faciales sévères.
  • Le zona ophtalmique : autre forme de zona assez rare, mais grave qui nécessite une prise en charge urgente.

Les causes du zona

Le zona est causé par un virus à ADN dénommé varicelle-zona (V.Z.V pour varicella-zoster virus), un virus intrinsèquement lié à celui de la varicelle. De fait, après les épisodes de varicelle qui surviennent généralement durant l’enfance, certains virus s’installent dans le corps ; sous une forme latente et asymptomatique. Ils trouvent refuge dans les ganglions nerveux pendant des années. C’est au réveil de ces virus au bout de plusieurs années que surviennent les épisodes de zona. La maladie est accentuée par le vieillissement ou en raison d’une baisse immunitaire provoquée par la maladie (cancer, SIDA…), la radiothérapie, l’alimentation ou la prise de certains médicaments. Ou alors, il peut simplement s’agir de l’incapacité du système immunitaire à contrôler le virus.

Les manifestations du zona sur le corps humain

Les symptômes du zona sont similaires à ceux d’autres affections cutanées comme la varicelle ou l’herpès avec un niveau de gravité plus important. La maladie s’annonce par une réaction inflammatoire qui est ressentie dans les ganglions et tout le long des nerfs. Il s’en suit une éruption cutanée, des vésicules rouges formées en grappes sur la partie affectée. Ce phénomène se produit le plus souvent sur une zone précise du corps, tel que les vésicules sont exposées sur un territoire d’innervation déterminée. Dans de rares cas, la maladie peut évoluer vers des douleurs chroniques et invalidantes, des complications oculaires ou une dissémination virale.

Il est tout à fait possible de souffrir de cette dermatose plus d’une fois dans sa vie. Le zona est contagieux et se transmet principalement par contact avec le liquide contenu dans les lésions. Cependant, le virus du zona ne peut se transmettre qu’à des personnes n’ayant jamais eu la varicelle.

Quels sont les moyens de traitement du zona ?

Heureusement, il existe un vaccin préventif contre le zona. Il est surtout recommandé aux personnes n’ayant jamais contracté la varicelle ou aux personnes non immunisées en contact avec des personnes immunodéprimées.

Quant au traitement proprement dit, il se fait par la prise de médicaments antiviraux (aciclovir, valaciclovir…) par voie orale pour réduire la gravité des éruptions cutanées. Certains antalgiques (paracétamol) et anti-inflammatoires sont également efficaces pour apaiser les douleurs.

Émilie Petit
Spécialiste de la mode et de la beauté, j’enquêterai sur les Fashion Week pour vous partager mes coups de cœur, mais également mes astuces pour accessoiriser vos tenues.

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