Noix de muscade : présentation et bienfaits

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La noix de muscade est un aromate à la saveur exquis qui évoque diverses sauces et purée de la gastronomie française. Elle a une histoire culinaire riche et dense et peut être utilisée dans les plats sucrés et salés. Découvrez ici les propriétés, vertus et utilisation en cuisine qui sont associées à la noix de muscade.

Noix de muscade : présentation et bienfaits

Présentation de la noix de muscade

La noix de muscade est une épice faite à partir de la graine de noix de muscade ou Myristicafragrans. Il s’agit d’un arbre à feuilles persistantes d’originaire des Moluques en Indonésie, mais qui est principalement cultivée aux Antilles et au Sri Lanka. Cet arbre est également la source d’une autre épice très répandue : le macis. Mesurant autour de 60 mètres, ils produisent des fruits huit ans après le semis, atteignent leur apogée autour de 25 ans et portent des fruits pendant 60 ans ou plus.

De forme ovale, la noix de muscade est l’albumen de la graine du fruit ovoïde du muscadier. Elle met 6 à 9 mois avant de se former pour donner la forme qu’on lui connaît. Elle se compose de 4 couches dont : la chair du fruit, le macis (sorte de filet orange strié au autour de la coque noire, la coque elle-même et à l’intérieur de celle-ci la noix de muscade sous la forme que nous lui connaissons. Ce fruit aux épices a un parfum piquant distinctif et un goût chaud légèrement sucré ; il est utilisé pour aromatiser de nombreux types de produits de boulangerie, confiseries, puddings, pommes de terre, viandes, saucisses, légumes et autres boissons telles que le lait de poule.

Les bienfaits de la noix de muscade

La noix de muscade peut contenir jusqu’à 15 % d’huile essentielle. Ces principaux composants sont le pinène, le camphène et le dipentène. En exploitation, le fruit peut donner jusqu’à 30 % d’huile fixe appelée beurre de noix de muscade, ou huile de macis, dont le composant principal est un corps gras appelé la trimyristine. Les huiles extraites sont employées comme condiments et carminatifs et pour aromatiser des produits de soin et de beauté. Au nombre des propriétés de la noix de muscade, on note :

  • Des vertus curatives contre le mal de gorge, les douleurs dorsales, les hémorroïdes, les troubles nerveux, la scarlatine ;
  • Ses propriétés anti-inflammatoires et analgésiques qui aident dans le traitement des douleurs névralgiques ;
  • Son rôle dans le processus de digestion et dans la prévention des fermentations intestinales ;
  • Les vertus de l’huile de noix de muscade dans le traitement du rhumatisme.
  • Son rôle dans la stimulation de l’appétit et dans l’atténuation de la fatigue.

Utilisation en cuisine de la noix de muscade

Dans de nombreux pays, la noix de muscade sert à concocter des mets divers allant des desserts, notamment les tartes aux pommes ou à la citrouille aux confiseries. La noix de muscade est utilisée dans la fabrication de boissons, telles que le lait de poule, le chai, le vin chaud ou comme garniture autour de boissons au café mousseuses. C’est l’une des épices incluses dans le mélange d’épices à la citrouille et elle peut également servir sous forme râpée dans la préparation de sauces parfumées ou de simples purées des ragoûts ainsi que des pâtisseries.

Potentiels effets nocifs de la noix de muscade

Ingérée à une dose élevée, la noix de muscade peut provoquer des comportements hallucinogènes et peut être très toxique. Bien que rares, quelques cas de toxicité de la noix de muscade ont été signalés, résultant généralement en intoxications accidentelles. Lorsqu’elle est utilisée de façon excessive pour ses effets psychoactifs ou qu’elle est accidentellement digérée en grande quantité par un enfant, cela peut entraîner un empoisonnement à la noix de muscade.

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